La scoperta di un nuovo organo

Il 2017 per i neuroscienziati sarà ricordato come l’anno dell’Intestino. Ebbene si, milioni di ricercatori che hanno passato la vita a studiare quell’organo chiamato cervello, ora devono arrendersi all’evidenza che la scienza ha scoperto un nuovo organo: l’intestino.

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Da sempre considerato un organo inferiore, la sua importanza è balzata agli onori della cronaca perché, differentemente da quello che avviene con i dati di molti settori delle neuroscienze, le scoperte sui batteri “cattivi” sembrerebbero molto solidi e riproducibili. Infatti è ormai un dato conclamato che, alcune forme di batteri intestinali sono associati con l’insorgenza di disturbi psichiatrici (ansia/depressione e autismo) o addirittura come fattore di rischio per l’Alzheimer e Parkinson. Cominciando con il lavoro di Gerard Clarke che su Microbiome, ha dimostrato che alcune forme di batteri nell’intestino dei ratti influenzano i meccanismi epigenetici di funzionamento delle aree del sistema limbico (causando forti stati di ansia e depressione), arriviamo alla scoperta del batterio Prevotella presente in grandi quantità nelle donne con alti livelli di ansia ed associato con ridotta connettività tra corteccia prefrontale e sistema limbico.

Per quanto riguarda invece le malattie neurologiche come Parkinson e Alzheimer, una recente review di Tremlett et al., su Annals of Neurology cerca di riassumere le evidenze fornite fin’ora in un nuovo campo di studi dove l’antibiotico è ovviamente l’unico mezzo per sconfiggere batteri nocivi.

Sarà interessante scoprire nel futuro se c’è una correlazione tra l’aumento incontrollato di nuovi casi di malattie neurodegenerative con il consumo eccessivo di antibiotici fin dall’infanzia.

 

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